Valle de los Ingenios

Al norte Trinidad, en Sancti Spíritus, se ubica el asentamiento rural de Manaca-Iznaga, testimonio del esplendor azucarero en el pasado colonial cubano.

La antigua región azucarera conocida como El Valle de los Ingenios es sitio de la antigua hacienda Manaca-Iznaga, uno de los centros productores de azúcar más importantes de la Cuba colonial.

 Cuenta la leyenda que fue creada debido a un lance amoroso entre los Hermanos Pedro y Alejo Iznaga, ricos hacendados y dueños de plantaciones de azúcar. Los parientes se enamoraron de la misma joven y decidieron jugarse su amor mediante la construcción de una obra cuya magnitud definiría al victorioso. En 1795, Pedro José Iznaga y Pérez de Vargas, trinitario descendiente de vizcaínos, IX Señor de la Casa Infanzona de Iznaga, compró las tierras donde se haría el ingenio.La Torre Manacas-Iznaga es una de las obras arquitectónicas más relevantes del siglo XIX en Cuba y fue declarada por la Comisión Nacional de Monumentos, Monumento Nacional, junto al centro histórico de Trinidad, el 10 de octubre de 1978.La Torre Campanario, que en los tiempos de la colonia cumplió además la función de atalaya y donde se concilian la maestría constructiva del artesano popular y anónimo que la edificó, con el gusto estético de su dueño, fue erigida en los años de la década del 20 o principios del 30 del siglo XIX.La torre sorprende por su estructura, de piedra, ladrillo y metal, coronada por un campanario.Fue construida en torno a 1816 y cuanta con una altura de 45 metros distribuidos en siete pisos o niveles.Desde la atalaya se divisaban las plantaciones de caña y el brutal trabajo de los esclavos que sembraban y cosechaban a sus pies. Actualmente, el lugar funciona como museo que referencia la etapa en que se extendió en Cuba la plantación azucarera con la mano de obra esclava.Decenas de turistas visitan diariamente la casa, que funciona también como restaurante y cafetería, además de proponer productos de la artesanía trinitaria en sus inmediaciones.

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