PETRÓLEO-CARIBE: Comercio compensado como pago a Venezuela

Hugo Chávez propuso a las naciones caribeñas pagar con bienes y servicios su cesta petrolera.

Jorge Luis Baños - IPS

En la ciudad de Cienfuegos se refina buena parte del crudo venezolano recibido en Cuba.

CIENFUEGOS, Cuba, 22 dic (IPS) – El comercio compensado propuesto por el presidente de Venezuela, Hugo Chávez, a países caribeños para el pago de su cesta petrolera se perfila como una solución especialmente atractiva para las pequeñas economías de la región.

La iniciativa fue considerada por Chávez una fórmula adecuada para batallar contra las “asimetrías” e impulsar los modelos de desarrollo de los países que integran Petrocaribe, pacto de cooperación energética que celebró el viernes en esta ciudad del sureste cubano su IV Cumbre de Jefes de Estado y de Gobierno. 

 

Al término de las sesiones de un día, el ministro de Energía y Petróleo de Venezuela, Rafael Ramírez, confirmó que se establecerá un mecanismo para el intercambio de bienes en el área del Caribe y se creará un mercado común, lo cual concede “una dimensión adicional a Petrocaribe”. 

Con ese objetivo, un equipo de trabajo de cada país y la Secretaría del pacto identificarán los productos y servicios a fin de hacer las estimaciones necesarias para el intercambio. 

“Es un mecanismo novedoso como el que llevamos ahora con Cuba, Bolivia, Argentina, y Uruguay, y que nos ha dado extraordinarios resultados”, indicó Ramírez, y añadió que el comercio compensado con La Habana ha permitido “levantar” el sistema de salud pública en Venezuela. 

Según la nueva iniciativa, las naciones caribeñas podrían pagar con bienes y servicios la factura financiada del crudo, en un esquema parecido al utilizado en el comercio con Cuba, que cubre con asistencia en el campo de la salud y otros servicios profesionales el suministro de unos 92.000 barriles diarios de 159 litros de petróleo. 

El convenio cubre 40 por ciento de la factura petrolera, tomando como referencia el precio de los hidrocarburos. Igualmente extiende el período de gracia para el financiamiento de uno a dos años y prevé una extensión del plazo de pago de 17 a 25 años, reduciendo el interés a uno por ciento, si el barril de petróleo superaba los 40 dólares, aunque ya sobrepasa los 90 dólares. 

Chávez dijo que “entre los próximos pasos” a dar para el comercio compensado figura también determinar los medios de transporte, y anunció que se piensa construir una flota del Alba (Alternativa Bolivariana para las Américas) para facilitar el intercambio comercial entre los países de Petrocaribe. 

El Alba es un modelo de integración que ya incluye a Bolivia, Cuba, Nicaragua y Venezuela, y que fue impulsado por el mandatario venezolano como respuesta al Área de Libre Comercio de las Américas (ALCA), propuesta en los años 90 por Washington. 

El encuentro de Petrocaribe, que con la integración de Honduras aprobada en esta última cita pasó a agrupar a 17 países, concluyó con la inauguración oficial de la refinería Camilo Cienfuegos, una planta originalmente auspiciada por la ahora desaparecida Unión Soviética y recientemente remodelada con una inversión venezolana ascendente a 132 millones de dólares. 

La planta procesará en una primera fase 65.000 barriles diarios, producción que en una etapa posterior de expansión podría sobrepasar los 100.000. “Es un paso muy importante como estrategia a largo plazo. Hasta ahora los centros de procesamiento habían estado sólo en Venezuela”, señaló Chávez. 

Cuba no habría podido emprender por sí sola esta obra, reconoció el presidente en funciones Raúl Castro, quien sostuvo que se abrió una nueva etapa en la industria petroquímica cubana a partir de la modernización de esa planta, levantada en esta ciudad de la costa sur, distante 232 kilómetros de La Habana. 

Caracas prevé crear una red de refinerías en el Caribe para procesar el crudo pesado que extraerá de su sudoriental Faja del Orinoco. Como parte de esa estrategia también está invirtiendo fuerte en Nicaragua, donde se construirá una refinería y una planta petroquímica. 

La declaración de la IV Cumbre de Petrocaribe subrayó otra vez la necesidad de continuar invirtiendo los recursos económicos ahorrados a partir del financiamiento de 40 por ciento de la factura petrolera en proyectos de alto contenido social que impacten en la reducción de la pobreza. 

“Decidimos impulsar el ahorro, la eficiencia energética y el desarrollo de las energías renovables para con ello contribuir a la seguridad energética, promover el acceso universal a la energía y la preservación del medio ambiente”, indica el comunicado divulgado al término del encuentro. 

Petrocaribe es considerado por sus integrantes, más que un mecanismo comercial de suministro de combustible, un esquema estratégico de seguridad energética que abarca también la cooperación para garantizar la eficiencia y el ahorro en la generación, la transmisión y el consumo. 

Este pacto nació en 2005 por iniciativa del presidente de Venezuela, Hugo Chávez, y además de ese país y la nueva incorporación de Honduras, incluye a Antigua y Barbuda, Bahamas, Belice, Cuba, Dominica, Granada, Guyana, Haití, Jamaica, República Dominicana, San Cristóbal y Névis, Santa Lucía, San Vicente y las Granadinas, Suriname y Nicaragua. 

A su llegada a Cuba el jueves, Chávez visitó en La Habana al convaleciente mandatario Fidel Castro, a quien considera su mentor y padre de todos los revolucionarios, y este sábado viajó a Santiago de Cuba, ciudad distante 847 kilómetros al oriente de la urbe capitalina. 

La V Cumbre de Petrocaribe se realizará en San Cristóbal y Nevis, la sexta en Belice y la séptima en República Dominicana. (FIN/2007)

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