Energías renovables marcan futuro de la región

El Bid estima que tienen potencialidad para cubrir más de 22 veces la demanda eléctrica proyectada para el 2050.

Jorge Luis Baños-IPS/jlbimagenes@yahoo.es

La energía renovable tiene gran potencial en Latinoamérica y el Caribe

La Habana, 25 jun.- América Latina y el Caribe podrían cubrir sus necesidades eléctricas con recursos renovables, según un informe del Banco Interamericano de Desarrollo (BID).

La región dispone de potencialidades suficientes para cubrir más de 22 veces la demanda eléctrica proyectada para 2050, de acuerdo al estudio del BID.

Los recursos solares, geotérmicos, mareomotrices, eólicos y la biomasa disponibles en esta región podrían producir hasta 80 petavatios-hora de electricidad.

El estudio fue presentado el 18 de junio en Bogotá durante el Foro Global de Crecimiento Verde de América Latina y el Caribe (3GF LAC, por su sigla en inglés) ante líderes de gobiernos, empresarios, dirigentes de la sociedad civil y de organizaciones internacionales invitados por el presidente de Colombia, Juan Manuel Santos.

Bajos costos y nuevas tecnologías hacen que recursos de energía solar y eólica, entre otros, puedan competir con los hidrocarburos en la generación eléctrica, indica el texto.

El documento “Repensando nuestro futuro energético” sostiene que los decrecientes costos y las nuevas tecnologías hacen de los recursos renovables una alternativa viable.

Un petavatio-hora equivale a 1 billón de kilovatios-hora, casi 3 veces el consumo anual de México. En la actualidad, la región genera 1,3 petavatios-hora de electricidad. Para el 2050, se espera que la demanda regional crezca a entre 2,5 a 3,5 petavatios-hora.

El reporte despeja una serie de mitos sobre la energía renovable, haciendo énfasis en que muchas de estas nuevas tecnologías alternativas ya tienen precios competitivos con las tecnologías convencionales.

En esa dirección expone que las tecnologías alternativas ofrecen buenas oportunidades de inversión y deberían ser tomadas en consideración por los formuladores de políticas interesados en diversificar las matrices energéticas de sus países, reducir sus vulnerabilidades a las fluctuaciones de precios de combustibles fósiles y disminuir las emisiones de gases de efecto invernadero.

“A pesar de que América Latina usa más energía renovable que cualquier otra región del mundo, enfrenta retos para generar la electricidad que necesita sin perjudicar al medio ambiente”, dijo el presidente del BID, Luis Alberto Moreno.

“Las energías renovables se han vuelto una opción viable y atractiva que debe ser explorada”, puntualizó.

“Con este estudio buscamos promover acciones concretas y asociaciones público-privadas, identificando la magnitud de los recursos renovables, presentando sus amplios beneficios y describiendo opciones políticas”, señaló Walter Vergara, jefe de la división de Cambio Climático del BID y principal autor del estudio.

En 2012, las inversiones globales en tecnologías renovables no tradicionales (solar, eólica, geotérmica, mareomotriz, hidroeléctrica de pequeña escala y bioenergía de avanzada) y la hidroeléctrica tradicional ascendieron a 244.000 millones de dólares, de los cuales América Latina representó un modesto 5,4 por ciento.

Para poder aprovechar su amplio potencial, la región necesitará modernizar sus marcos de políticas y regulaciones para aumentar las inversiones en estas tecnologías alternativas.

Si bien estas inversiones en energías renovables hasta ahora han sido modestas, el estudio apunta que se están acelerando en la región.

La energía eólica ha sido el recurso renovable de más rápido crecimiento. México es el quinto productor mundial de energía geotérmica, en tanto Colombia, Panamá y Ecuador están explorando activamente ese recurso. En Brasil, México, Guatemala, Argentina y Chile se están llevando adelante proyectos de biomasa, solar y eólica.

El estudio del Bid concluye que, independientemente de cómo cada país oriente su política energética, tiene sentido aumentar el uso y la penetración de recursos energéticos renovables en América Latina y el Caribe. (2013)

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