Gestión integral del agua, clave para producir alimentos

El Instituto Interamericano de Cooperación para la Agricultura trabaja en la formulación de una propuesta para la optimización del uso del recurso hídrico en la agricultura.

Jorge Luis Baños-IPS/jlbimagenes@yahoo.es

La agricultura utiliza cerca del 70% del agua extraída por lo que se demanda un uso óptima de ese recurso

La Habana, 2 jul.- Agricultura y gestión integral del agua son estratégicas en la producción de alimentos, subrayaron los integrantes del Comité Ejecutivo del Instituto Interamericano de Cooperación para la Agricultura (IICA), durante un encuentro efectuado este mes en México.

La producción agrícola, el crecimiento poblacional, la industria y la generación de energía, entre otras actividades, competirán más entre sí por el uso del agua en los próximos años en América Latina y el Caribe por lo que se requiere identificar nuevos modelos de gestión de este recurso, reconocieron las delegaciones de 20 naciones convocadas por el IICA.

La agricultura, que deberá producir alimentos para una población cada vez más numerosa, utiliza cerca del 70 por ciento del agua extraída, por lo que está urgida de nuevos paradigmas productivos en un entorno no solo de mayor competencia, sino de menor disponibilidad del líquido y de mayor conciencia social sobre su responsable utilización.

El 17 y 18 de junio, el Comité Ejecutivo del IICA, reunido en la capital mexicana, conoció avances de una propuesta técnica que se presentará con vista a la Junta Interamericana de Agricultura (JIA) –máximo órgano de gobierno del Instituto–, en su sesión de septiembre próximo en Argentina.

En esa cita se procurará construir una agenda hemisférica para mejorar el uso sostenible del agua en la agricultura.

“El incremento de la demanda por alimentos, fibras y energía se duplicará durante los próximos 40 años, como consecuencia del crecimiento de la población, del mejoramiento de las condiciones económicas y de cambios en los estilos de vida”, dice la propuesta llamada “Agua, alimento para la tierra”, precisamente el lema de la próxima JIA.

Ante este panorama es necesaria una mayor productividad del sector agrícola. De manera práctica, esto se traduce en producir más en la misma cantidad de superficie, con menos insumos, particularmente agua, y de manera sostenible, reconocieron los participantes en la cita mexicana.

La agricultura puede ser clave para hacer frente a la demanda por el recurso hídrico en el escenario de competencia que se proyecta.

Expertos de la institución indican al respecto que se debe mejorar la forma en que se utiliza el agua en esta actividad, de modo que se puedan liberar volúmenes del líquido para que se usen en otros sectores o se pueda reutilizar el agua liberada por ellos.

“Estos cambios en la demanda causarán aumentos en el costo del recurso y, por lo tanto, se deberán encontrar respuestas a las interrogantes de cómo y quién deberá asumirlos”, expresa la propuesta preparada por el IICA.

La agricultura de las Américas tiene un triple propósito: asegurar el abasto de alimentos, contribuir a la sustentabilidad de los recursos naturales e impulsar el desarrollo incluyente de los países. Si bien pareciera que la disponibilidad promedio del agua que utiliza para producir es suficiente, el hemisferio tiene realidades variables.

Por ejemplo, en Haití la disponibilidad es inferior a 1.700 metros cúbicos per cápita anuales, en tanto que en Surinam es superior a los 300.000 metros cúbicos. En Centroamérica, con 23.000 metros cúbicos anuales por habitante, la distribución del agua está sujeta a variaciones geográficas y estacionales que resultan en periodos de escasez y otros de gran abundancia.

Pero este es solo uno de los desafíos. “La creciente contaminación del agua superficial hace que muchos centros urbanos dependan del agua subterránea, para cuyo suministro cuentan con sistemas poco confiables. Uno de los grandes retos es contar con un esquema que integre la gestión del agua subterránea con la superficial”, dice la propuesta.

“La agricultura de un país está constituida por múltiples formas de producir y tipos de agricultura, para las cuales el derecho de acceso al uso del agua debería ser común, equitativo y universal. Esto plantea particularidades que deben atenderse mediante políticas públicas que aseguren una gestión participativa del recurso, que involucren a los usuarios”, añade.

En el cónclave, Bryce Quick, director de operaciones del Servicio Agrícola Exterior de Estados Unidos, agradeció la propuesta del IICA e indicó que será el punto de partida de las negociaciones sobre agua y agricultura que tengan lugar en la JIA.

Otros delegados consideraron importante incluir temas específicos: Carlos Anzueto, viceministro de Agricultura de Guatemala, y Andrés Bernal, jefe de la Oficina Asesora Jurídica del Ministerio de Agricultura de Colombia, pidieron contemplar el rol del Estado en la promoción de los sistemas de riego, en especial de los de pequeña y mediana escala.

Luciano Vidal, miembro de la delegación de México ante el Comité Ejecutivo del IICA, solicitó promover la investigación sobre aguas subterráneas, pues el costo de extracción afecta cada vez más a la producción agrícola de su país. “El uso eficiente del agua también permitirá fortalecer el combate contra el hambre”, agregó.

En la reunión, Víctor M. Villalobos, director general del IICA, hizo un recuento de los resultados de la asistencia técnica brindada en las áreas de innovación para la agricultura, agronegocios, territorios y bienestar rural, manejo de recursos naturales y adaptación al cambio climático, sanidad agropecuaria e inocuidad de los alimentos y seguridad alimentaria.

Javier Ponce Ceballos, ministro de Agricultura de Ecuador, consideró como estratégica la gestión integral del agua. “Debemos tener claro que el manejo del agua tiene una dimensión política y social que no podemos soslayar. Por eso es uno de los mayores retos para la integración regional”, aseguró.

“Agua y agricultura familiar tienen una estrecha relación”, añadió Ceballos, y con él coincidió el Director General del IICA: “la agricultura familiar tiene mucho que ver con la seguridad alimentaria, pero también en cómo utilizamos el agua para producir alimentos.

En la reunión fue ratificado que el Encuentro de Ministros de Agricultura de las Américas, se realizará del 23 al 27 de setiembre en Buenos Aires, Argentina.

En esa cita bonaerense, los ministros discutirán los planteamientos y recomendaciones de la propuesta técnica para la gestión integral del agua. Además, sesionarán como Junta Interamericana de Agricultura (JIA) -órgano superior del IICA- y emitirán una declaración que orientará las acciones de apoyo que el Instituto ejecutará para alcanzar este objetivo.

El IICA es un organismo especializado del Sistema Interamericano, perteneciente a la Organización de los Estados Americanos (OEA). Sus fines son estimular, promover y apoyar los esfuerzos de sus estados miembros para lograr el desarrollo sostenible de la agricultura y el bienestar de las poblaciones rurales.

Fundado hace 70 años, en el 2002 el Instituto emprendió un proceso de modernización institucional. Tiene su sede central en Costa Rica y oficinas en 34 países de las Américas. (2013)

 

 

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