Sector agrícola estadounidense y cubano mantienen el acercamiento

A pesar del regreso a las confrontaciones entre los dos países, ambos agros intentan mantener el contacto alcanzado durante la época del deshielo.

La conferencia se organizó de manera que los participantes pudieran visitar cooperativas, dialogar con agricultores y conocer en qué contexto se está desarrollando hoy el sector agrícola de la isla.

Foto: Jorge Luis Baños/ IPS

La Habana, 13 sep.- Continuar el diálogo e intercambiar sobre otros temas agrícolas pese a la tensa coyuntura en las relaciones bilaterales, es la meta de la II Conferencia Empresarial Agrícola Cuba-Estados Unidos, que comenzó el 11 de septiembre y culmina hoy en esta capital.

En la apertura del encuentro auspiciado por la Coalición Agrícola Estados Unidos-Cuba, su copresidente, Paul Johnson, destacó que existe optimismo para mejorar esos vínculos pese a los tiempos difíciles que atraviesan las relaciones entre las dos naciones vecinas.

Esta segunda reunión da continuidad a los intercambios iniciados en noviembre de 2018 y forman parte del memorando de entendimiento en materia agrícola suscrito entre ambas partes.

Según medios locales, Moraima Céspedes, directora de Asuntos Internacionales del Ministerio de la Agricultura, agradeció el apoyo de la coalición al propiciar el encuentro.

“Estamos en un momento tenso en las relaciones (…), por ello le damos mucha importancia a mantener los intercambios empresariales, donde podamos hablar de intereses comerciales y posibles negocios e intercambios científicos”, dijo Céspedes.

Con sede en el Hotel Nacional, sesiona la II Conferencia Empresarial Agrícola EE.UU. Cuba.

Foto: Archivo IPS Cuba

Con esa perspectiva, explicó, la conferencia se organizó de manera que los participantes puedan visitar cooperativas, dialogar con agricultores y conocer la realidad cubana y en qué contexto se está desarrollando hoy el sector agrícola.

Trascendió que el programa comprende conferencias de la empresa importadora Alimport, el Ministerio de Turismo, así como visitas a la Cooperativa de Créditos y Servicios Antero Regalado, de Artemisa, y al estatal Centro de Ingeniería Genética y Biotecnología.

Un camino viable

Al encuentro asisten representantes del sector agropecuario cubano y, por la parte estadounidense, participan además Phil Peters, de la consultora Focus Cuba, Mark Albertson, de la Asociación de Soya de Illinois, así como integrantes de diferentes asociaciones de agricultores estadounidenses.

En declaraciones a la prensa local, Paul Johnson dijo que la coalición representa a agricultores, granjeros y empresarios y que el mensaje para ellos es claro: continúen las relaciones con Cuba.

Johnson indicó que la presencia en la nación caribeña persigue continuar desarrollando las relaciones bilaterales, reconociendo que el ambiente político actual es difícil y desafiante, pero que a su vez permanece la buena voluntad entre los agricultores estadounidenses para poner fin al bloqueo, que en los últimos 60 años ha demostrado ser totalmente inefectivo.

“Ahora mismo, Cuba representa un mercado importante para los productores agrícolas de Estados Unidos”, destacó.

La venta a Cuba de productos agroalimentarios es una excepción en las prohibiciones del comercio con la nación de gobierno socialista y solo puede hacerse mediante el pago al contado, previo a la descarga de las mercancías.

Para el copresidente, “el crédito significa confianza y, como empresario estadounidense, creo que estoy mejor posicionado para medir el riesgo país que el gobierno de Estados Unidos”.

Mark Albertson, director de desarrollo de mercado estratégico de la Asociación de Soya de Illinois, citó entre los productos cubanos que serían e interés para el comercio bilateral las frutas tropicales y los camarones.

Para Albertson, resulta coherente que los contenedores que llegan desde Estados Unidos con pollo pudieran regresar cargados de camarones, algo imposible hoy por el bloqueo económico, comercial y financiero contra el país caribeño. Dijo que la soya es el segundo producto con mayores volúmenes de ventas a Cuba.

Ambos expresaron su disposición de trabajar para que el comercio pueda ser en ambas direcciones. (2019)

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